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TELOMERE

 

노화 말단체 : 텔로미어

 

텔로미어(말단체, telomere)는 그리스어의 ‘끝'(τἐλος, telos)과 ‘부위'(μέρος, meros)의 합성어로, 염색체 끝의 반복적 염기서열 부위를 말한다.
몸속의 세포분열이 진행될수록 텔로미어의 길이가 점점 짧아지고 결국에는 세포복제가 멈추어 세포가 죽게 된다. 이는 노화와 수명을 결정하는 한 원인이다.
그런데 체세포를 제외한 생식세포와, 줄기세포, 암세포는 말단체가 줄지 않아 무한증식이 가능하다. 줄기세포가 증식할 때마다 텔로미어를 연장하는 말단체 복제효소인 ‘텔로머라이제(telomerase)’라는 효소 때문이다. 텔로미어를 연장하는 ‘텔로머라이제(telomerase)’를 발견한 엘리자베스 블랙번, 쏘스택 박사, 그리고 말단체효소의 역할을 규명한 캐럴 그라이더 박사는 2009년 노벨의학상을 공동 수상했다.

 

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